Anders kijken naar Max Verstappen, maar ik wil mijn vuisten weer ballen

Betrappen jullie je er ook op, dat je nu anders kijkt naar de verrichtingen van Max Verstappen in de Formule 1? Het verschil was voor mij donderdag bij de eerste twee vrije trainingen duidelijk. De oorzaak moet liggen in het feit dat Max promoveerde van opleidingsteam Toro Rosso naar het moederteam Red Bull. Hij is daar waar hij graag wilde zijn en waar ik hem graag wilde zien: in een topteam. Een team dat weer zo goed is dat het om de voorste plaatsen kan strijden en iedere Grand Prix op het podium verwacht kan worden. Max had laten zien wat de kenners al wisten. Hij is van de hors categorie!

 

spanje2
Eerste podium voor Max Verstappen in de Formule 1 en meteen op het hoogste treetje mogen staan, geflankeerd door twee wereldkampioenen.

In Spanje voelde ik tijdens de vrije trainingen spanning over hoe zijn kennismaking met de Red Bull zou gaan. De eerste verandering voelde ik tijdens de kwalificatie. De zenuwen die ik 23 Grand Prix had gevoeld in Q2 was verdwenen. Ik vond het al dan niet halen van de laatste kwalificatiegroep, Q3, steeds het spannendst van de kwalificatie. Als Max bij de beste tien zat (ik vergeet even dat vreemde experiment aan het begin van het seizoen), was het voor mij prima, zeker als hij voor teammaat Carlos Sainz stond. Q3 was ook nog wel spannend, maar mijn spanning was veel minder nerveus dan in Q2.

Als Max het in de Toro Rosso goed deed, balde ik mijn vuist, zittend op het puntje van mijn bank. Of zelfs twee vuisten als hij het heel goed deed. In Spanje werd het pas spannend in Q3. Ik balde mijn vuist toen hij zijn Red Bull tussen de Mercedessen van Rosberg en Hamilton zette en voor Ricciardo. Ik balde een vuistje toen hij zich als vierde kwalificeerde, maar dat waren zeker twee vuisten geweest als hij Ricciardo voor was gebleven. Hij had toch maar weer bewezen een uitzonderlijke coureur te zijn…

En toen waren daar de vrije trainingen van afgelopen donderdag in het prinsdom Monaco (zie mijn vorige post). Geen gebalde vuist, laat staan gebalde vuisten. Rustig kijkend, zeker geen nerveuze spanning. Ricciardo sneller dan Max? Ja logisch, meer ervaring in de auto en een sterkere motor. Vierde? Netjes, Max! Mijn verwachtingspatroon is veranderd! Liep ik vorig jaar mentaal de polonaise in mijn eentje toen Max de tweede tijd in de eerste vrije training in Monaco klokte, nu dacht ik ‘netjes’ bij een vierde tijd. Vorig jaar ging het er mij nog om dat hij bewees dat hij uitzonderlijk was. Nu weet iedereen dat. De mensen die Max net ontdekken, ballen nu hun vuisten. En ik denk ‘netjes’. Ik wil ook weer euforie voelen! Ik hoop dat morgen rond 15.00 uur te doen. Wanneer? Als hij er een eerste startrij uitperst. En ik bal één vuist als het een tweede startrij wordt.

Wat went succes toch angstwekkend snel. Go Max!

(Naschrift: Het werd alles behalve euforie. Wat een domper, die kwalificatie, hopelijk gaat het tijdens de race beter… 🙂 )

 

 

Alles is anders tijdens de Grand Prix van Monaco

De Grand Prix van Monaco staat bol van de tradities en dingen die afwijken van een normaal Grand Prix-weekeinde. Monaco is eigenlijk een groot feest van anders zijn. Monaco is ook het enige circuit op de kalender dat niet ter discussie kan staan en waarvan de layout nooit wezenlijk veranderd is, hoewel de aanleg van een zwembad er wel voor zorgde dat het circuit de fraaie bochtencombinatie La Piscine kreeg. Het contract van de organisatoren met Bernie Ecclestone loopt tot en met 2020 en zal ongetwijfeld weer met tien jaar verlengd worden.

monaco

Ik heb mij vroeger eigenlijk nooit afgevraagd waarom de eerste vrije training van de Grand Prix van Monaco altijd op donderdag plaatsvindt. Destijds ragden de Formule 1-bolides namelijk traditioneel op de zondag na Hemelvaartsdag door de smalle straten van het prinsdom en dat betekende dat het donderdags daarvoor voor iedereen een vrije dag was. Dat leek mij een logische reden om op donderdag VT1 af te werken, hoewel ik nog wel dacht: willen ze dat dan wel, twee keer anderhalf uur verstoorde ‘zondagsrust’? Nu de Grand Prix van Monaco al jarenlang op dezelfde dag plaatsvindt als de Indy 500 (super sunday voor raceliefhebbers!) en Hemelvaartsdag nog maar zelden samenvalt met Monaco, is VT1 nog altijd op donderdag. Daar moet dus een andere verklaring voor zijn…

En die is er ook… Bevoorrading! De hotels klaagden vroeger steen en been dat de stad drie dagen volledig op slot zat en ook de haven slecht bereikbaar was. Veel van de goederenstromen liepen vroeger nog via de Middellandse Zee en minder over de bergen waar het prinsdom tegenaan geplakt zit. Vandaar dat VT1 verplaatst werd naar donderdag zodat de stad op vrijdag beschikbaar was om alles en iedereen te bevoorraden. Het circuit is dan voor een dag weer openbare weg en iedereen kan daar lopen waar tijdens de andere dagen de auto’s razen. Zelfs de pits is voor iedereen toegankelijk.
 
Daarmee zijn de bijzonderheden rond de GP van Monaco nog niet uitgeput. Deze Grand Prix is de enige die onder de gouden regel uitkomt dat een GP minimaal 305 kilometer lang moet zijn. In de Monegaskische straten wordt maar 260 kilometer afgelegd: 78 ronden van ruim 3,3 kilometer, want ander zou de race te lang duren. Vroeger werden er honderd of 105 ronden afgelegd en duurde een race ongeveer vier uur, omdat de gemiddelde snelheid niet hoger kwam dan tachtig kilomter per uur. Een Formule 1-race mag echter niet langer dan twee uur duren (die regel wordt dus niet aan getornd). Een droge Monaco blijft daar net binnen. De afgelopen twee jaar kwam Nico Rosberg na 1 uur en ruim 49 minuten over de finish. Een wat lange safety carperiode of een beetje regen en het aantal van 78 ronden moet al ingekort worden.
 
Nog meer afwijkingen van het normale patroon? Na de race rijden de coureurs niet de pits in naar het parc fermé, maar ze stellen zich op op het rechte eind. Toen Jenson Button in 2009 met zijn Brawn won, zag hij dat over het hoofd en reed de pits in. Vervolgens moest hij een sprintje over het rechte eind trekken om de prinselijke loge te bereiken. Er is in Monaco geen podiumceremonie. De drie eersten begeven zich naar de prinselijke loge waar de bekers vroeger overhandigd werden door prins Rainier en tegenwoordig door prins Albert. In Monaco klinken de volksliederen pas na de bekerceremonie, bij andere Grand Prix is dat ervoor.

Eén van de mooiste raceweekeinden van de kalender staat weer voor de deur en de kans is zelfs zeer waarschijnlijk dat er zondag regen gaat vallen. De Franse weerdienst voorspelt een kans van 65 procent op (onweers)buien… Faites vos jeux !

Proost op Heineken als sponsor Formule 1

Het is al weer een week of twee doodstil rondom het nieuws van de voorgenomen sponsoring van het Formule 1-circus in het algemeen en een team in het bijzonder door biermerk Heineken. Dat is knap. Heineken was zacht gezegd ontstemd toen het nieuws op straat lag voor de biermagnaat dat wilde. Meestal zie je in dat soort situaties dat er stukje bij beetje meer informatie los komt, maar niet bij Heineken. De kroonkurk is weer stevig op de fles geramd en er drupt geen spatje nieuws meer naar buiten.

heineken

Eigenlijk is het vreemd dat een dergelijke merk niet al tientallen jaren verbonden is aan de Formule 1. Heineken is een topmerk dat in heel veel landen gezien wordt als een luxemerk. Het groene flesje met de ster behoort in die landen, zeker in Amerika, tot de luxere life styles. Formule 1 wordt door velen, terecht of onterecht, ook gezien als een topmerk en dus is een partnerschap tussen die twee topmerken voor de hand liggend, zelfs logisch. Heineken heeft echter lange tijd problemen gehad met de combinatie alcohol en autosport. De al jarenlange campagne van de Bernie Ecclestone: Bernie says: Think before you drive, lijkt de biermagnaat over de streep te trekken.

Canada is een prachtige locatie om de sponsordeal bekend te maken. In het hol van de Canadese leeuw Labatt. Eén van de grote concurrenten op de Amerikaanse markt. In Montreal is Heineken inmiddels omnipresent, getuige de vele foto’s van de Heineken-bordjes op en rond het circuit Gilles Villeneuve. Persoonlijk ben ik wel benieuwd naar het bedrag dat ermee gemoeid is. In de geruchten zaten steeds wel dezelfde elementen, behalve de hoogte van het bedrag. Dat varieerde van 120 tot 225 miljoen voor vijf jaar, verdeeld over bordsponsoring langs de circuits en de sponsoring van een team. Dat roept meteen de vraag op: welk team?
Volgens de geruchten konden renstallen zelf een voorstel indienen in ruil waarvoor ze de biercentjes krijgen. Met alle respect voor Sauber en Manor, maar ik denk niet dat Heineken zijn naam op één van die auto’s wil hebben. Te ver achterin het veld voor een topmerk. Maar welk team dan wel? We kijken naar de topteams en die iets daaronder.

Mercedes
Heeft nog geen drankensponsor, maar de vraag is of Petronas, de Maleisische oliebaronnen wel een gealcoholiseerde sponsor op de auto wil hebben. Zou voor Heineken een geweldige combinatie zijn.

Ferrari
Heeft in Singha al een Thaise biersponsor, ligt dus niet voor de hand. Singha heeft een alliantie met het Deense Carlsberg, een grote concurrent van Heineken die beide willen groeien op de Aziatische markt.

Williams
Heeft Martini, al vele, vele jaren betrokken bij de autosport, als hoofdsponsor. De combinatie van Heineken en Martini drinkt waarschijnlijk niet zo makkelijk weg.

Sahara Force India
Lijkt uitgesloten met het belangrijkste biermerk van India prominent op de auto: Kingfisher.

McLaren
Zou kunnen, ondanks Johnny Walker als prominente sponsor. Lijkt een mooie match.

Haas
Interessante optie, maar bepaald geen topteam, maar wel een Amerikaans team met ambitie en het gevecht op de biermarkt op het Amerikaanse continent is heftig. 

Red Bull en Toro Rosso
Ligt misschien niet voor de hand, maar is ook niet uitgesloten. Waar je Heineken drinkt, kun je geen Red Bull drinken, maar aan de andere kant heeft Red Bull Racing nog geen alcoholhoudend drankje op de auto staan. Toro Rosso heeft Estrella Galicia als sponsor, een Spaans biermerk.
Verder hebben we daar natuurlijk Nederlandse betrokkenheid met Max Verstappen. Maar Heineken is echt te internationaal georiënteerd om zich iets aan te trekken van een Nederlandse top gun. Op de Nederlandse biermarkt valt niets te verdienen. Bovendien is Max een wat ongeloofwaardig uithangbord geworden voor Heineken toen hij onlangs zei dat hij bier maar niks vindt en liever een Red Bull wodka drinkt. Of wordt de slogan dan: ,,Sinds ik Heineken drink, lust ik bier.”

We zullen snel weten waar ‘onze’ biercenten terechtkomen. In ieder geval in de Formule 1 en dat is de plek waar Heineken eigenlijk al jaren zou moeten zijn. Beter laat dan nooit…

 

Olav Mol heeft een co-commentator nodig

Ik vraag mij al drie dagen af of Olav Mol achteraf gezien toch niet liever andere woorden had gekozen om Max mee over de finishlijn van de Grand Prix van Spanje te schreeuwen. Hij moet geweten hebben dat de woorden die hij op dat moment uit ging spreken eeuwigheidswaarde zouden kunnen krijgen, zoals NOS-sportcommentator Frank Snoeks nog altijd herinnerd wordt aan zijn ‘Timmertje, Timmertje wat ga je doen’ tijdens de 1500 meter van Marianne Timmer tijdens de Winterspelen van 1998 in het Japanse Nagano of Jack van Gelders Bergkamp-ode in hetzelfde jaar tijdens de WK in Frankrijk. Ik twijfel zeer of Mols ‘Yohee, yoho, yoh fucking ho’-commentaar dezelfde eeuwigheidswaarde gaat krijgen. Dan nog eerder de emoties van twee bochten daarvoor.

Spanje4
Toch jammer dat Max er niet 0,003 seconden korter over deed om zijn eerste Grand Prix te winnen: 14 14 00 14 #Cruijff.

Maar wat had hij dan wel moeten zeggen? Dat vraagt hij zich ook af. Toch heeft hij een rondje of dertig kunnen nadenken over met welke woorden hij de geschiedenis in wilde gaan. Vanaf de 35ste ronde kon je het zien aankomen, toen Verstappen op verse medium-banden de pits verliet. Voor zover ik niet al op het puntje van de bank zat, schoof ik op dat moment nog verder naar voren toen ik besefte dat hij de resterende 32 ronden op deze set banden ging afleggen.

Op een gegeven moment, het zal zo’n veertien ronden voor het einde zijn geweest, dook Johan Cruijff in mijn nerveuze gedachten op. Tijdens de wintertests in Barcelona was hij bij Max op bezoek geweest, drie weken voor zijn dood. Een gebaar alsof Cruijff wilde zeggen, jij bent het volgende Nederlandse sporticoon, jij Max Verstappen gaat mijn heldenstatus erven, jij Max Verstappen zal het Nederlandse volk in vervoering gaan brengen, precies zoals ik dat deed in Amsterdam en Barcelona. En precies daar ging Max Verstappen voor de eerste keer in zijn carrière een Formule 1-race winnen. Waren best wat mooie woorden rond te verzinnen geweest.

Even terug naar die 35ste ronde en Max’ tweede pitstop. Zijn eerste was in de dertiende ronde waarin hij zijn softs had verwisseld voor mediums, waardoor hij al aan de bandenverplichtingen had voldaan. Uitgaand van een driestopsstrategie had Verstappen in die 35ste ronde op de gele softbanden de pits uit zullen komen om die zestien ronden later om te ruilen voor nog een set softs. Maar hij verliet zijn monteurs met de witte mediumbanden onder zijn Red Bull. En dat kon maar één ding betekenen: hij ging de race uitrijden op deze set. Vervolgens vroeg ik mij af of dat wel mogelijk was, 32 ronden op het bandenvretende ruwe asfalt van het Circuit de Catalunya. En wachtte ik tot Olav Mol die vraag ook op zou werpen, ik wachtte tot ik van hem de bevestiging kreeg dat mijn gedachten niet bizar waren. Toen Vettel in de 38ste ronde ook op mediums de pits uitkwam, wierp Olav dat balletje wel op, maar pas weer vier ronden later begon bij hem te dagen dat Max misschien ook geen pitstop meer ging maken.

Ik heb Olav nooit zo sterk gevonden op het strategische vlak. Hij vertelt vaak wat wij toch al op tv zien, maar gaat vaak niet diep genoeg waar het gaat om strategie. Technisch is hij weer wel sterk. Er kan geen barge board een andere kromming hebben of Olav ziet het. Ik zou graag zien dat Ziggo Sport een co-commentator op een stoel naast Mol neerzet, een co-commentator die wel zicht heeft op strategie en die analytisch sterker is. En ik heb al een kandidaat ook: Christijan Albers. Voormalig Formule 1-coureur en zelfs een blauwe maandag teambaas bij Caterham. Hij kent het klappen van de zweep.

De taak van Olav Mol als commentator zal met het succes van Max lastiger worden. Ik denk dat er steeds meer mensen gaan kijken die geen verstand van Formule 1 hebben en die zul je anders moeten bedienen dan de echte kenners. Olav beseft dat terdege. Als je alleen op het niveau van de specialisten spreekt, jaag je de novicen weg, maar als je je te veel richt op de nieuwe kijkers, blijven de specialisten toch wel kijken, alleen stijgt hun ergernis. Met een duo op de commentaarstoel kun je beide doelgroepen prima bedienen en kan het gesprek tussen die twee nog informatief zijn voor beide soorten kijkers.

De Formule 1 van tegenwoordig is volgens mij te ingewikkeld om één man het commentaar te laten doen. Je moet de race in de gaten houden, er zijn talloze schermen waar onnoemelijk veel informatie op te zien is. Vaak kijk ik een race twee keer, live met alle schermpjes en in herhaling zonder. Olav zou dan naar de race kunnen kijken en Christijan naar de schermpjes.
Albers / Mol, die zien samen meer dan stof!

Analyse: Kan Max de druk wel aan?

Hoe vaak heb ik deze vraag al horen stellen de afgelopen twee jaar in de internationale journalistiek? En hoe vaak heeft Max Verstappen deze vraag al beantwoord met wat hij op en rond de circuits deed? Even zovele keren als de vraag gesteld werd ! Zijn we daar nu eindelijk van af of wordt ze vervangen door de vraag of Max’ benen deze weelde wel kunnen dragen? Zit er dik in, want wat Verstappen de Formule 1-wereld al anderhalf jaar laat zien is niet te vergelijken met wie dan ook en zo buiten de orde dat iedereen twijfels blijft houden.

spanje2

Eerste podium voor Max Verstappen in de Formule 1 en meteen op het hoogste treetje mogen staan, geflankeerd door twee wereldkampioenen.

Anderhalve week geleden waande ik me in een soort van flashback toen na de bekendmaking van de stoelendans van Max en Daniil velen die vraag weer stelden. Erger was misschien nog wel dat evenzovelen het rijden bij Toro Rosso als spielerei gingen betitelen. ‘Bij Toro Rosso is geen druk, bij Toro Rosso mág het, maar bij Red Bull móet het.’ Zelden zulke onzin gehoord, want bij opleidingsteam Toro Rosso moet je óók. Je hebt een teammaat met hetzelfde materiaal en als hij veel beter is, is het gedaan met je Formule 1-carrière. Als dat geen druk is…

Max heeft van het begin af aan laten zien dat druk niet veel voor hem betekent. Als hij het al voelt, heeft het geen invloed op zijn handelen in de wedstrijd. Daar waar mensen vreesden dat hij een first lap nut case zou worden, liet hij iedere keer weer zien donders goed te weten dat je een wedstrijd niet in de eerste ronde wint. Zo ook zondag in Spanje, waar hij bij de start zijn vierde plaats zonder rare capriolen aan Vettel afstond en pas twee bochten later zijn vierde plek weer innam door de Duitser buitenom te passeren. Ik denk dat dat de sleutel in de wedstrijd was en het feit dat Carlos Sainz acht ronden lang de Ferrari’s achter zich hield. Soms win je toch de wedstrijd in de eerste paar bochten…

En toen waren daar die vragen weer toen bleek dat Verstappen in de Red Bull plaats mocht nemen. Ook Felipe Massa was er weer als de kippen bij om zijn twijfels te uiten. Hij vond het wel een beetje snel gaan met dat ventje… Maar Max heeft precies één Grand Prix-weekeinde nodig gehad om adequate antwoorden te formuleren. Op de tweede dag dat hij in zijn nieuwe bolide zat, rijdt hij hem naar de vierde positie op de grid en op de derde dag dat hij in de Red Bull plaats mag nemen, wint hij een Grand Prix terwijl hij dertig ronden lang Kimi Raikkonen vlak achter zich heeft en het niet één keer nodig vond aan het einde van het rechte stuk een verdedigende actie te ondernemen. Max zag dat dat niet nodig was en was zuinig op de banden. 31 ronden lang op een set mediums in een auto die je drie dagen kent. Stuurmanskunst en beheersing van een andere planeet…

‘Thank you very much, Christian’. Dat was het onderkoelde bedankje dat we van Max over de boordradio hoorden voor de lof die teambaas Christian Horner hem in de oren riep nadat hij als eerste de finishlijn van de Grote Prijs van Spanje had overschreden. Je zou zeggen dat nog niet tot hem doordrong wat hij gepresteerd had. Gelukkig was het op het podium al iets meer geland.

Op naar Monaco waar hij vorig jaar iedereen al versteld deed staan met een tweede tijd in de eerste vrije training op een baan waar hij voor het eerst reed!

Kwalificatie Spanje: Verstappen ‘verliest’ eerste duel met Ricciardo, Ericsson vermorzelt Nasr

14 mei 2016
Barcelona
Al een beetje bijgekomen van de waanzinnig spannende kwalificatie voor de Spaanse Grand Prix op het Circuito de Catalunya in Montmelo bij Barcelona? Een uur lang op het puntje van de bank zitten is aardig vermoeiend weet ik uit ervaring… Max Verstappen begint zijn kwalificatiestrijd met Daniel Ricciardo met een achterstand van 0,407 seconde. Maar wie maalt daarom als je een prachtige, prachtige, prachtige vierde tijd uit het vuur weet te slepen en twee rode bolides je bevallige achterste laat zien? 

De kwalificatie  heeft een aantal wijzigingen teweeggebracht. Bij slechts één renstal wist de ene coureur de negatieve balans te doen omslaan in een positieve: Sahara Force India. Sergio Perez had een achterstand van 0,152 seconde op Nico Hulkenberg, maar wist dat, door tijdens de kwalificatie 0,421 seconde sneller te zijn dan zijn Duitse teamgenoot, te doen omslaan in een positief saldo van 0,269 seconde.
Verder vallen de prestaties van Marcus Ericsson op. Hij heeft Felipe Nasr aardig in zijn kwalificatietang zitten en heeft de Braziliaan inmiddels op ruim 3,6 seconden gezet. Een verdiende tweede plek. Felipe Massa deed het al niet geweldig ten opzichte van Valtteri Bottas, maar de zeperd die de Braziliaan tijdens de kwalificatie opliep, bezorgt Bottas een derde plaats.

max

De ranglijst na de kwalificatie voor de Grand Prix van Spanje ziet er als volgt uit:

Daniel Ricciardo 4 Daniil Kvyat 0 5,039
Marcus Ericsson 4 Felipe Nasr 1 3,635
Valtteri Bottas 4 Felipe Massa 1 2,449
Pascal Wehrlein 3 Rio Haryanto 1 1,627
Kevin Magnussen 4 Joyon Palmer 1 1,344
Sebastian Vettel 3 Kimi Raikkonen 2 0,909
Romain Grosjean 4 Esteban Gutierrez 1 0,771
Fernando Alonso 3 Jenson Button 1 0,707
Daniel Ricciardo 1 Max Verstappen 0 0,407
Lewis Hamilton 3 Nico Rosberg 1 0,314
Sergio Perez 1 Nico Hulkenberg 4 0,269
Stoffel Vandoorne 1 Jenson Button 0 0,064
Carlos Sainz 1 Max Verstappen 3 0,052

De kwalificatie, wie zette zijn teammaat op de grootste achterstand in tijd?

Als je in de Formule 1 teammaats met elkaar wil vergelijken zijn de geleverde prestaties in de kwalificatie een mooie maatstaf. Vaak gebeurt dat door te kijken naar het aantal keren dat de een sneller was in de kwalificatie dan de ander. Zo liet Daniel Ricciardo in zijn Red Bull vier uit vier keer zijn versnellingsbak zien aan teammaat Daniil Kvyat en Max Verstappen drie uit vier keer aan Carlos Sainz jr. Maar er is nog een manier. Ik telde de kwalificatietijden bij elkaar op en maakte op basis van die verschillen tussen teamcollega’s de ranglijst op. Lees wie de lijstaanvoerder is en wie de nummer laatst is.

Een dergelijke ranglijst leest niet van boven naar beneden als van de beste naar de slechtste coureur. Deze ranglijst laat zien welke coureur zijn teamgenoot zoek rijdt en welke coureurs in de kwalificatie zeer aan elkaar gewaagd zijn. De coureur bovenaan de lijst heeft het grootste tijdverschil met zijn teammaat bij elkaar gereden, de coureur onderaan is het meest gewaagd aan zijn collega. Je zou kunnen zeggen dat deze ranglijst de bazen bij Red Bull nog meer munitie in handen geeft om Verstappen te promoveren naar Red Bull. Niet omdat Verstappen zo dominant is in de kwalificaties, maar omdat Kvyat verre de onderliggende partij is bij Ricciardo.

ricciardo

Daarmee verklap ik de lijstaanvoerder, hoewel het niemand zal verbazen dat het om Daniel Ricciardo gaat. Hij is de enige coureur op de grid (nog wel) die een clean sheet heeft ten opzichte van zijn teammaat. Hij was in vier van de vier kwalificaties sneller dan Kvyat. Waar ik zelf van schrok was het tijdverschil waarmee de Australiër dat deed. Over vier kwalificaties was hij 5,039 seconden sneller dan de Rus. Ruim 1,25 seconden gemiddeld per kwalificatie. In een sport waarin duizendsten van een seconde het verschil maken, is dat een kloof waar niet overheen te kijken valt.

Op de ranglijst staan in de eerste kolom de coureurs die over vier kwalificaties sneller waren dan hun collega. Onderaan staat Lewis Hamilton en dat betekent dat hij en teamgenoot Nico Rosberg het meest evenwichtige kwalificatieduo van het veld zijn. In vier kwalificaties is het verschil in het voordeel van Lewis Hamilton 0,034 seconden. Exact de tijd die het kost om één keer met je ogen te knipperen. Als een coureur in de kwalificaties geen tijd heeft gezet, telt die kwalificatie niet mee voor het onderlinge duel.

Onderstaande lijst wordt na iedere kwalificatie bijgewerkt. De heren van Red Bull kunnen er na de Spaanse Grand Prix twee keer in voorkomen, omdat met ingang van Spanje in het Red Bull-kamp het kwalificatieduel vanaf nul begint. Het getal achter de naam geeft het aantal keren weer dat de coureur zijn teamgenoot voor was.

De ranglijst na de Grand Prix van Rusland in Sotsji

Daniel Ricciardo 4 Daniil Kvyat 0 5,039
Marcus Ericsson 3 Felipe Nasr 1 3,258
Pascal Wehrlein 2 Rio Haryanto 1 1,433
Sebastian Vettel 3 Kimi Raikkonen 1 1,130
Kevin Magnussen 3 Jolyon Palmer 1 1,066
Valtteri Bottas 3 Felipe Massa 1 1,030
Romain Grosjean 3 Esteban Gutierrez 1 0,473
Fernando Alonso 2 Jenson Button 1 0,340
Nico Hulkenberg 1 Sergio Perez 3 0,152
Stoffel Vandoorne 1 Jenson Button 0 0,064
Carlos Sainz 1 Max Verstappen 3 0,052
Lewis Hamilton 2 Nico Rosberg 1 0,034

De winnaars en verliezers van de dadendrang bij Red Bull: deel 3

Twee winnaars

Red Bull
Ik denk dat Dr. Helmut Marko woensdagavond 4 mei zichzelf beloond heeft met een goed glas wijn nadat hij Max Verstappens handtekening onder een langjarig contract kreeg. Het grootste talent dat de Formule 1-wereld in lange tijd zag, ligt tot waarschijnlijk 2020 onder contract bij Red Bull. Na een eerste glas las hij nog even een persbericht dat was opgesteld om dat vervolgens online te laten zetten. Rond 00.30 uur in de nacht van woensdag op donderdag was het gerucht dat woensdagavond de kop opstak daarmee bevestigd.

Ik zie nu al uit naar het boek dat ooit zal verschijnen waarin deze fase in Verstappens carrière uit de doeken wordt gedaan. Wat er zich precies heeft afgespeeld tussen zondag 1 mei en donderdag 5 mei zal wel nooit helemaal duidelijk worden. Heeft de Verstappen-clan hoog spel gespeeld en met de vuist op tafel geslagen? Of is het initiatief toch geheel en al van Marko gekomen. Dat er weinig vleiende woorden zijn uitgewisseld tussen vader Jos Verstappen en teambaas van Toro Rosso Franz Tost is wel duidelijk. De ruzie is door een flink aantal mensen gezien. Toch verbazingwekkend dat daar zo weinig berichten over in de pers zijn verschenen. En waarom zaten de heren M. en J. Verstappen, R. Vermeulen en H. Marko zo gezellig keuvelend voor de hospitality unit van Red Bull. Een plaatje voor de buitenwereld? Kijk eens hoe goed wij het samen kunnen vinden? Kvyat moet bij het zien van die foto zijn stoeltje onder zijn achterste heet hebben voelen worden. Max is natuurlijk al een tijdje hottest property  en Verstappen sr. en manager Vermeulen wisten dat natuurlijk donders goed. Alleen al van kijken naar Ferrari en Mercedes werd Red Bull-hardliner Marko een beetje zenuwachtig. Voorlopig hoeft hij zich geen zorgen meer te maken, Verstappen vertoont de komende jaren zijn uitzonderlijke kunsten bij Red Bull en heeft daarmee voorlopig twee goedlachse heren op het affiche staan. En Marko nam nog een slokje…

max

Max Verstappen
Ik probeer me al een week in te denken hoe Max zich moet voelen. Ik hoop dat hij het euforische gevoel dat hem overvallen zal hebben nog vaak zal voelen in zijn carrière. Zou een teken zijn dat er nog veel mooie dingen gaan volgen. Drie dagen sliep Max er slecht van, degene die zegt dat hij altijd goed slaapt. Zegt iets over de storm die in zijn hoofd is opgestoken nadat hij Kvyats stoeltje in de wacht sleepte.
Ik geloof hem niet als hij zegt dat hij zonder verwachtingen naar Spanje is afgereisd, maar ik geloof hem wel als hij zegt dat hij geen bijzondere druk voelt. Als je van de Formule 3 in de Formule 1 gekatapulteerd wordt en je houdt vanaf de eerste snelle meters je hoofd meer dan boven water dan heb je geen last van druk, ook niet als je van Toro Rosso doorgekatapulteerd wordt naar Red Bull Racing.
Max was in 23 races in staat om dingen te doen die niemand met een Toro Rosso voor mogelijk hield en met de Red Bull zal dat niet veranderen. Als je ervan uitgaat dat Max meer uit een auto kan halen dan er in potentie in zit, wat mij betreft het kenmerk van grote kampioenen, dan zal hij ook met de Red Bull dingen kunnen die niet voor mogelijk werden gehouden. Als hij met een Toro Rosso twee keer vierde kan worden, dan kan hij met een Red Bull op het podium komen en op dagen dat het allemaal zijn kant opvalt, zelfs winnen.
Persoonlijk zie ik Monaco als eerste echte testcase. Zijn tweede plaats in de eerste vrije training vorig jaar in het vorstendom bevestigde wat we allemaal al weten: in de nauwe straten van Monaco maakt de rijder meer het verschil dan op andere circuits. En in Monaco heeft hij er al een Grand Prix-weekeinde en een test opzitten. Moet voor Max voldoende zijn om met zijn Red Bull dingen te doen die volgens de wetten van de natuurkunde met een Formule 1-auto niet kunnen. Maar voor Max Verstappen gelden andere wetten…

 

Wie rijdt waar tijdens de komende Formule 1-testdagen in Barcelona

Na de Grand Prix van Barcelona op het Montmelo-circuit van aanstaande zondag 15 mei wordt er dinsdag en woensdag getest door de Formule 1-teams. Sauber heeft al laten weten niet deel te nemen aan deze tests met als argument dat ze niets te testen hebben, maar gebrek aan geld zal wel de ware reden zijn. Tijdens het seizoen zijn er in totaal vier testdagen. Op twee ervan dienen de teams een young driver in te zetten, een coureur die maximaal twee starts in de Formule 1 op zijn naam heeft staan.
Red Bull Racing heeft nog geen rijders aangekondigd, maar Jos Verstappen liet in de euforie van na de race in Spanje al vallen dat Max woensdag in de Red Bull plaats zal nemen. Force India zet twee dagen de Mexicaan Alfonso Celis jr. in de auto en heeft dus meteen aan de verplichtingen voldaan.
Esteban Ocon rijdt dinsdag voor Renault en woensdag voor Mercedes. Ocon is een Mercedes-protegé die aan Renault is uitgeleend. Vandaar.
De tweede test vindt in juli plaats na de Grand Prix van Engeland op het circuit van Silverstone in Engeland. Ook deze test omvat twee dagen.
Jordan King test woensdag in Barcelona voor Manor Racing Hij testte één keer eerder voor Manor, eind vorig jaar op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi. Hij rijdt, net als vorig jaar, voor Racing Engineering in de GP2. De voormalig Brits F3-kampioen kwalificeerde zich vrijdag als dertiende voor de eerste GP2-race van dit seizoen, zaterdag op het Circuit de Catalunya. Aangezien Pascal Wehrlein de dinsdag voor zijn rekening neemt, zal Rio Haryanto niet in actie komen.
Een overzicht van wie waar rijdt tijdens de Barceona-test.

Mercedes
Dinsdag: Nico Rosberg
Woensdag: Esteban Ocon

Ferrari
Dinsdag: Antonio Fuoco
Woensdag: Sebastian Vettel

Red Bull Racing
Dinsdag: Daniel Ricciardo
Woensdag: Max Verstappen

Williams
Dinsdag: Alex Lynn
Woensdag: Felipe Massa

Toro Rosso
Dinsdag: Pierre Gasly
Woensdag: Daniil Kvyat

McLaren
Dinsdag: Jenson Button
Woensdag: Stoffel van Doorne

Sahara Force India
Dinsdag: Alfonso Celis jr.
Woensdag: Alfonso Celis jr.

Renault
Dinsdag: Esteban Ocon
Woensdag: Kevin Magnussen

Haas
Dinsdag: Romain Grojean
Woensdag: Esteban Gutierrez

Manor
Dinsdag: Pascal Wehrlein
Woensdag: Jordan King

 

My bond with Gilles Villeneuve came with a piece of tyre

Long time ago, way back in the late seventies, it was Canadian Gilles Villeneuve himself who bonded with me for the rest of my life. It was on 26 august 1979 and it was race day in Zandvoort. The race that day ended with only seven cars on track and Villeneuve wasn’t amongst them. He suffered a puncture in the 49th lap of the race, spun his Ferrari 312 T4 in the Tarzanbocht and with the rubber already detaching from the rim Villeneuve drove on in a frantic attempt to reach the pits.

Gilles

I was that day behind a fence high on a dune overlooking the Scheivlak/Panorama part of the circuit when Gilles passed with three tyres and a wheel rim.  Just in front of me a large piece of rubber detached from the left rear tyre and was catapulted into the air high above us en dropped on the slope of the dune in between a fence down below and the fence on the dune, in no man’s land so to say. More or less in front of me. In the video below it’s where the unforgettable Murray Walker says: ‘Off flies a bit of rubber, bit of a Ferrari souvenir for the thousends of Dutch spectators’, where my piece flew off. (1.04 minutes). Just a few seconds later the wheel broke and the tyre came off completely.

25 laps later the chequered flag fell. I jumped over the fence, like a dozen of people around me. No one tried to find the piece of rubber during the race, but the minute the race ended the search for it was on. It didn’t last very long. I took a few steps down the slope and in front of me, in the grass. was the piece that came off the tyre of Gilles Villeneuve. It is still in my possession, thank God…

Gilles2