Boosheid Vettel en Lauda is verdienste van Max

Dat vier ronden van een verder oersaaie Grand Prix van Mexico editie 2016 toch zo veel stof tot nadenken, praten en schrijven kunnen opleveren. Denk je eens in dat die race vier ronden korter was geweest… Ik zou de race nu al vergeten zijn, behalve dan Max’ derde plaats. De gebeurtenissen in die paar ronden vallen in verschillende delen uiteen. Verstappen vs. Vettel/Ferrari, Vettel vs. Whiting, Lauda vs. Verstappen en steward Gary Connely vs. Verstappen. En dan moeten we ook nog Hamilton en Rosberg noemen, maar dat speelde zich allemaal in de eerste ronde af.
Een poging tot nuchtere analyse, hoe moeilijk ook.

mexico
Hamilton verremt zich en schiet rechtdoor.

Verstappen vs. Vettel/Ferrari
Het zal niemand ontgaan zijn dat het team van Ferrari de laatste maanden derde viool moet spelen in de Formule 1. En dat voor een team dat vindt dat ze de beste zijn en de belangrijkste renstal in de sport. Nog voordat Max in de Red Bull klom, lagen de twee teams al met elkaar in de clinch en dat is met de komst van Max alleen maar erger geworden, vooral omdat de Ferrari-rijders bij voortduring tegen de achterkant van (Verstappens) Red Bull aankijken. En dat zorgt voor een hoop frustratie in het Italiaanse kamp. Zie Spanje, zie Hongarije, zie België enz. Die frustratie heeft er mede toe geleid dat de ‘moving-under-braking-regel’ werd aangescherpt en nu de Verstappen-regel heet. Dat Vettel daar het eerste slachtoffer van werd is wrang voor hem, maar zijn poging om Ricciardo van de baan af te duwen terwijl de Australiër al naast hem reed, heeft niets te maken met de verdedigende acties van Verstappen ten opzichte van Rosberg, Räikkönen en Hamilton in eerdere races. Zoals Verstappen terecht opmerkt: ik weet tenminste hoe je het moet doen, hij niet. Ferrari heeft dit jaar dus een hoop frustratie opgekropt in de Italiaanse zielen en weet zelfs kortsluiting te doen ontstaan in het anders redelijk nuchtere brein van een Duitse viervoudig wereldkampioen Formule 1. Het was ontluisterend om te zien en te horen… Zijn gescheld en die vermanend zwaaiende vinger waren heel fout. Ik vraag mij af hoeveel vingers er de laatste dagen op de Duitse Autobahn vermanend gezwaaid zijn omdat ze vonden dat ze recht hadden op meer asfalt dan hun medeweggebruikers.

Vettel vs. Whiting
Vettel is niet bestraft voor zijn tirade ten opzichte van Charlie Whiting. Ik vond dat ook niet per se nodig. Ik vraag me wel af wat er gebeurd was als Verstappen zo tekeer was gegaan. Ik denk niet dat hij onbestraft was gebleven, zelfs niet na honderd excuusbrieven aan het adres van wie zich ook maar beledigd zou kunnen voelen. Ik denk dat Vettel het nog het moeilijkst zal hebben om met Max in gesprek te gaan. Wie zou daar niet graag bij willen zijn…?
Waarom ik het niet nodig vind Vettels gescheld te bestraffen? Het levert mooie tv op en ik zou het jammer vinden als de radioboodschappen zakelijk worden, omdat men straffen vreest. Vroeger op het schoolplein riepen we al: schelden doet geen zeer. Is misschien niet helemaal waar, daar waar het kinderen betreft, maar kom op, volwassen kerels… Er zullen allerlei mensen zeggen dat dat gefuck leidt tot normvervaging, maar ik denk dat kinderen die normvervaging ook en zelfs in grotere mate ergens anders opdoen.
Een beetje anders ligt het wat betreft Vettels opmerking, I think I’m gonna hit somebody en zijn agressieve opzoeken van Verstappen na de finishlijn om hem zijn misnoegen mede te delen. Dat ze af en toe fuck off op de radio roepen interesseert me niet zo, maar als coureurs hun collega’s op de baan zodanig bejegenen dat er gevaar kan ontstaan, dan is er wel een grens overschreden. En zeker iemand als Vettel, die bij herhaling heeft geroepen dat Verstappen wat kalmer moet racen, moet zich dan niet schuldig maken aan agressief gedrag als de race is afgelopen. Agressie tijdens het racen, fantastisch, heerlijk, maar na de finishlijn… Heel fout.

Lauda vs. Verstappen
Ik moet toch zo lachen om de non-executive director van Mercedes, waarbij de nadruk wat mij betreft moet liggen op non… Ik heb Lauda nog altijd hoog zitten, maar hij is door zijn commentaren wel aan een gestage afdaling begonnen. Het belachelijkst van al vind ik wel zijn boze opmerking dat Verstappen zich mengt in de wereldkampioenschapsstrijd tussen Hamilton en Rosberg. Rijden zij een andere race dan? Lag Verstappen op een ronde achterstand bij zijn inhaalmanoeuvres? Meneer Lauda, ik heb een voorstel. We laten uw beide coureurs tussen de eerste en tweede vrije training van de twee komende Grand Prix’ samen op de baan uitvechten wie kampioen wordt en gaan daarna op zondag echt racen waarbij ook de nummer drie gewoon de nummer twee mag proberen in te halen.
Wat wil Lauda? Dat de rest van het veld achter de twee Mercedessen aanrijdt, want, ohhh jongens, niet in de buurt komen van die twee, want die rijden om het kampioenschap… In Spanje reden ze toch ook om het kampioenschap? In Monaco reed Rosberg toch ook om het kampioenschap? En nu het iedere race beslist kan zijn, mogen de Red Bulls en de Ferrari’s ineens niet meer mee racen om de plekken 1 en 2. Baarlijke nonsens Herr Lauda en een groot kampioen als u zeer onwaardig!
De tirades van Lauda worden natuurlijk ten dele ingegeven door het feit dat Verstappen iedere race dichter bij in ieder geval de tweede Mercedes komt. In Japan knokte hij met Hamilton, in Engeland, Duitsland en Canada met Rosberg en in Mexico was dat niet anders. Het is dus absoluut de verdienste van Max dat Herr Lauda zo zenuwachtig van hem wordt. Hij en Ricciardo bedreigen de Mercedes-hegemonie. Overigens, heeft Lauda Vettel al geadviseerd om een psychiater te bezoeken…?
Deze Gary Connely had na zijn onfrisse praktijken na de Grand Prix van Japan, waarin hij Mercedes probeerde te verleiden in protest te gaan tegen de verdedigende actie van Verstappen ten opzichte van Lewis Hamilton, vast nog een appeltje te schillen met de jonge Nederlander.
Was de vijf seconden straf voor Verstappen terecht? Ik zeg ‘nee’! Er zit bij de stewards en de FIA iets mis wat betreft de uitleg van de ‘leaving-the-track-regel. In het regelboek staat dat er gestraft wordt bij ‘leaving the track AND gaining a lasting advantage’. De interpretatie van die regel wordt echter steeds vaker ‘leaving the track IS gaining a lasting advantage’. Dat laatste is natuurlijk niet waar. Je kunt ook de baan verlaten zonder daar voordeel bij te hebben, wat bij Max in Mexico het geval was. Ook vorig jaar verliet Verstappen in Rusland de baan in zijn gevecht met Button, maar had daar geen voordeel bij. Toch werd hij bestraft. Ook nu gebeurde dat onterecht, want welk voordeel had hij? Toen Max zich verremde, lag Vettel zeker een autolengte achter hem. Nadat Max weer terug op de baan was, lag Vettel maar een halve autolengte achter de jonge Nederlander. Waar is het voordeel dan?
Hamilton had in de eerste ronde wel een voordeel, want toen hij weer asfalt onder de wielen had, lag hij een straatlengte voor Rosberg. Hamilton was echter zo slim om zich meteen wat terug te laten zakken om het voordeel teniet te doen. Bovendien kwam meteen daarna de safety car op de baan. Roepen dat Hamilton ook bestraft had moeten worden, is dus niet terecht, want ook hij had geen ‘lasting advantage’.
We willen allemaal dat coureurs racen op het scherp van de snede, op de rand van het fysiek mogelijke en dat betekent dat je ook wel eens van het randje af kan vallen. Als een coureur derde ligt en na een afgesneden bocht ligt hij tweede, dan is er overduidelijk sprake van voordeel. Bij Verstappen was dat niet het geval. De straf was dus onterecht.
Had Vettel recht op de derde plaats? Ik zeg ‘nee’! Ik lees in verschillende artikelen en hoor in commentaren dat Verstappen de derde plaats aan Vettel had moeten teruggeven, maar de Duitser heeft op geen enkel moment in de slotfase van de race op de derde plaats gereden. En het kan toch ook niet zo zijn dat een coureur die zich verremt en rechtdoor schiet meteen zijn plaats af moet staan? Toch vonden Gary Connely en minstens twee andere stewards dat er een straf moest volgen.  Zou hij in zijn vuistje gelachen hebben toen hij Max die vijf seconden kon aanwrijven? Zou hij nu tevreden zijn, of moet Verstappen steeds achterom blijven kijken…? Wordt vervolgd, zonder twijfel!

 

 

 

 

Advertenties

Dat was een lelijke opmerking van Rosberg aan het adres van Max

Ai, wat een lelijke opmerking was dat van Nico Rosberg aan het adres van Max Verstappen tijdens de Grand Prix van Duitsland, afgelopen zondag. Eentje die wat mij betreft valt onder het hoofdstuk klikken en matennaaien in de A-klasse. ,,He moved under breaking”, riep de Duitser nadat hij tijdens een inhaalmanoeuvre Max van de baan reed.

Motor Racing - Formula One World Championship - German Grand Prix - Race Day - Hockenheim, Germany
Rosberg is voorbij Verstappen maar laat de Nederlander geen ruimte.

Volgens mij wist de Duitser op dat moment donders goed dat hij weer fout zat met zijn nieuwe weigering om een bocht in te sturen en dacht hij: Snel iets anders roepen, dan leid ik de aandacht af van mijn eigen geklungel. Het eerste deel van de inhaalbeweging was trouwens best mooi. Verstappen werd met zijn eigen wapens bestreden: vanuit een onmogelijke positie laat inremmen en er voorbij, alleen het tweede gedeelte maakte het verschil duidelijk tussen een coureur als Rosberg en een coureur als Verstappen. Waar Max de beweging vaak prachtig afmaakt en zonder blokkerende banden zijn voorligger voorbij snelt, daar maakte Rosberg er zowel technisch als collegiaal een bende van. En dat je technisch een keer mis zit, allez, dat kan de beste overkomen, maar dat je een collega coureur vervolgens probeert iets aan te smeren wat er in de verste verte niet was, dat is zeer zeer laakbaar.

Sinds het gevecht van Max Verstappen en Kimi Raikkonen op de Hungaroring ging het de hele week over het verdedigen van Max ten opzichte van Kimi. In de pers, maar ook tussen de coureurs onderling en dan vooral over het veronderstelde van lijn veranderen in de remzone. Afgelopen vrijdag werd Max daar tijdens de rijdersbriefing ook nog over aangesproken. Wat er gezegd is, weten we niet, maar de Nederlander kon het allemaal simpel pareren: ,,Jongens, de wedstrijdcommissarissen vonden het ondanks herhaald verzoek van Charlie Whiting niet nodig om een onderzoek in te stellen, dus waar hebben we het over! Ja, het was op de grens, maar niet erover, dus laten we weer gaan race!” En als Rosberg dan precies op dat punt probeert de aandacht van de commissarissen af te leiden door iets te gaan roepen dat er helemaal niet was, dan ben je heel vervelend en laag bezig. Mercedes had overigens een prachtige straf voor dit onsportieve gedrag, bovenop de vijf seconden waarmee de FIA hem strafte, gaf zijn eigen team hem nog eens drie seconden extra…

Ik denk niet dat Max dit akkefietje snel zal vergeten. Fair en square racen op het scherp van de snede vindt ie prachtig en Max zal de eerste zijn om daar met de betreffende persoon na de race van na te genieten, als hij tenminste voor zijn opponent eindigt, maar wat Rosberg probeerde Max aan te wrijven, blijft nog wel even in het hoofd van de jonge Nederlander rondspoken. Net zoals dat Rosberg het onderonsje tussen Max en Lewis tijdens de persconferentie niet snel achter zich zal kunnen laten. ,,Lewis knows”, zei Verstappen nadat Hamilton iets fluisterde over het incident tussen Rosberg en Verstappen. Wat zou ik graag weten wat hij precies zei…

 

 

Het lijkt de goede kant op te gaan met de halo: richting prullenbak

Ik schuif het onderwerp al een tijdje voor me uit, want ik hou er niet zo van mezelf te ergeren. Toch moet ik de koe (of de stier zo u wilt), maar eens bij de horens vatten: de halo, het aeroscreen of hoe ze ook allemaal mogen heten. Ik kan niet in woorden gieten hoezeer ik me erger aan deze attributen die op Formule 1-bolides dreigen te verschijnen. Ik vind ze spuuglelijk en bovendien stralen ze iets uit dat niet bij de racerij hoort, het vermijden van elke vorm van gevaar. Coureurs die voorstander zijn van zo’n ding, kunnen wat mij betreft achter de geraniums plaatsnemen. Daar is het best veilig…

halo

Het was onlangs Mercedes-baas Toto Wolff die het pijnpunt durfde te benoemen: Jules Bianchi. Ik dacht daar meteen achteraan: Justin Wilson, want zijn onfortuinlijke dood heeft geleid tot het idee van een overkapping over de Formule 1-cockpits. Wolff verklaarde dat de Formule 1-wereld een beetje aan het doorschieten is waar het overdreven zorg over veiligheid betreft. Jammer genoeg neemt hij geen stelling tegen de overkapping, hij wil eerst eens horen wat anderen erover te zeggen hebben.

Wie de lijst van doden in de Formule 1 sinds pak hem beet 1950 bekijkt, slaat de schrik om het hart. Er zit amper een jaar tussen zonder dodelijke ongevallen en in sommige jaren overleden er twee of drie coureurs in twee maanden of in een weekeinde zoals in 1994 met Roland Ratzenberger en Ayrton Senna. Sinds dat fatale weekeinde eind april, begin mei 1994 duurde het twintig jaar voor er weer een naam op die lijst gezet moest worden, die van Jules Bianchi. De Formule 1 werd na 1994 veel veiliger en was amper meer een dodelijke sport te noemen.

In de jaren zestig en zeventig heette het in de Formule 1 dat de dood altijd meereed, iedere kilometer, iedere race. Niemand wilde daar veel woorden aan vuil maken, hoefde ook niet, want gezien de lijst met fatale ongelukken werd je er vaak genoeg mee geconfronteerd. Jules Bianchi was voor velen de eerste kennismaking met de dood van een Formule 1-coureur. Men was vergeten dat de racerij levensgevaarlijk kan zijn. In het leven loop je risico’s en in de racerij nog iets meer, maar daar ben je autocoureur voor.

Ik vraag me wel eens af hoe motorcoureurs tegen deze hele halodiscussie aankijken. Schieten ze in de lach als ze een collega met een vierwieler horen zeggen dat als een halo veiliger is het ding maar ingevoerd moet worden, ook al is het lelijk? Vinden ze Formule 1-coureurs die zo’n ding willen maar watjes? Ik kan het me goed voorstellen als ik ze op hun motoren over de baan zie scheuren. Hoe kwetsbaar zitten zij op hun tweewielers? Je kunt je afvragen of autoracen, maar vooral de Formule 1, nog wel zo gevaarlijk is. Misschien is wielrennen wel veel gevaarlijker. Toch heb ik nog niet één wielrenner horen pleiten voor de invoering van zijwieltjes om het risico van vallen te verkleinen.

Inmiddels begint ook Lewis Hamilton overstag te gaan. Hij was een van de coureurs die riepen dat een overkapping niets met Formule 1 te maken heeft. Hulde voor dat standpunt. Maar na het zien van een rapport waaruit blijkt dat je bij bepaalde situaties een zeventien procent grotere kans hebt een ongeluk te overleven, begint ook Hamilton te denken aan een overkapping. Ik heb een simpel rekensommetje voor Lewis: als je nooit meer in de buurt van een circuit komt, overleef je honderd procent zeker ieder ongeluk.

De Formule 1 speelt een gevaarlijk spel. Het doorschieten in veiligheid levert veel minder thrill op bij kijkers en misschien ook coureurs. De populariteit van de Formule 1 is niet meer wat het vroeger was. Het zou best kunnen dat dat deels komt omdat de sport tegenwoordig zo steriel lijkt. Ik hoop het niet, maar ben er niet zeker van. Als je als Formule 1 ieder risico wilt uitsluiten, is de sport ten dode opgeschreven. Een min of meer gevaarlijke sport risicoloos willen beoefenen is een dwaalweg. Stop dan met racen en kruip achter de geraniums, daar gebeurt over het algemeen niet veel, tot je toch dood gaat.

Hans

Vettel en Raikkonen reageren frustraties af op Verstappen

Ik mis de oude Sebastian Vettel, de vrolijke, grappige Duitser van vorig seizoen is in korte tijd een mopperpot eersteklas geworden. Kijkt hij te veel naar zijn teamcollega en mede zeurkous Kimi Raikkonen? Ik heb nooit geloofd in het gezegde: wie met pek omgaat wordt ermee besmet, maar je zou bijna je mening gaan veranderen. Deze keer is Max Verstappen het mikpunt van hun zure commentaren. En dan hebben we nog het gezeur over de regels, waarbij Raikkonen in een spagaat valt die zijn liezen op zijn leeftijd niet meer aankunnen.

maxhongarije
foto Red Bull Racing


Het is dit jaar bijna iedere race raak. Dan verschijnt het boordradio-icoontje van Sebastian Vettel in beeld en dan weet je wat er komt. ,,Blue flags, come on, blue flags, seriously ?” De Duitser zit duidelijk niet lekker in zijn vel bij Ferrari, wat hij zelf ook mag beweren om dat te weerspreken. Dat begon al in China waar hij volkomen onterecht Daniil Kvyat onderuit de zak gaf voor zijn prachtige inhaalmanoeuvre bij de Duitser in bocht 1, waarbij de laatste zijn teamgenoot Raikkonen raakte. Dat is natuurlijk niet leuk, maar zó ingehaald worden door een Red Bull zal een gevoelige kras in de lak van zijn ego hebben gekerfd. Kvyats antwoord vlak na de race op de fulminerende Duitser was adequaat, Hey, that’s racing, man!

En dat is precies wat er bij de heren van Ferrari aan ontbreekt op dit moment, ze lijken niet te beseffen dat ze aan het racen zijn. Tekenend daarvoor is de opmerking van Vettel dat Max in de toekomst wel zal kalmeren en minder agressief zal rijden. Zitten wij daar op te wachten? Kalme coureurs? Coureurs die netjes aan de kant gaan als de bolide achter hen verser en sneller rubber heeft, zelfs als het om een positie gaat? Zelf durfde ik er niet op te hopen dat Max de aanstormende Fin achter zich zou kunnen houden, maar ik dacht wel: als het Max lang genoeg lukt, worden Kimi’s banden ook wat sleets.
Raikkonen heeft de afgelopen races langer de kont van de Red Bull van Verstappen kunnen bestuderen dan hem lief is, die frustratie is wel duidelijk geworden in Hongarije. Ik kan me voorstellen dat hij daar genoeg van heeft, maar dat is geen reden om een coureur die binnen de regels, maar met hand en tand zijn plaats verdedigt, aan te wrijven dat hij te agressief is. Het was een beetje hetzelfde als vorig jaar in Austin waar de Fin over de boordradio mopperde dat als de manier waarop Verstappen racete volgens de regels was, hij ook zo ging racen. Ga je gang, Kimi, graag!

Afgelopen weekeinde beging Raikkonen wat mij betreft de fout dat hij aan de ene kant roept dat al die regels onzin zijn, maar dat hij aan de andere kant op de regels wijst als hem dat beter uitkomt. Of je hebt een hekel aan al die onbenulligheden of je omarmt ze allemaal, maar niet de ene keer dit en de andere keer dat. Ik had de Fin een grootheid gevonden als hij had gezegd: ,,Dat ik sneller was geeft me nog niet het recht om iemand in te halen. Als ik er voorbij wil, moet ik er maar voorbij gaan, lukt het niet, dan zal die vent voor me het wel goed gedaan hebben. That’s racing.” Dat gold voor Max toen hij na de eerste pitstop achter Kimi terecht kwam en dat gold voor Kimi toen hij na zijn tweede pitstop achter Max zat. Maar dit soort wijsheden is misschien wel te veel gevraagd voor coureurs die nog vol adrenaline voor een microfoon staan.

Max had tijdens de Grand Prix van Hongarije duidelijk een mindere dag. Kan gebeuren. Dat hij desondanks vijfde wordt, een foutloze race rijdt en de boel keurig heel over de finish brengt en tien punten voor zichzelf en het team binnenhaalt, tekent eens te meer zijn klasse. Tot nu toe kwam er na een mindere race altijd weer een uitstekende race, dat belooft wat voor Duitsland. GoMax !

Hans

Zie ook: Verstappen nu een gearriveerd coureur

en: Kan Max Verstappen de druk wel aan

 

 

 

Max zegt waar het op staat, ook als het om Hamilton gaat

Het was een lastig weekeinde voor Max Verstappen in Baku en toch doet hij weer van zich spreken, zowel op de baan als naast de baan. Op de baan door in de laatste dertig ronden van de race in 26 ronden sneller rond te gaan dan Daniel Ricciardo, die op dezelfde banden reed als Max. En naast de baan door zowel Valtteri Bottas als Lewis Hamilton onderuit de zak te geven. Daar maak je geen vrienden mee, die heb je toch niet in de Formule 1, maar je kweekt er wel respect mee, tenminste als je kritiek hout snijdt. En dat deed het.

Bottas maakte er tijdens de kwalificatie natuurlijk een regelrechte puinhoop van en dat weet de Fin zelf ook wel. Zijn replieken op de kritiek van Max klonken bijna schuldbewust, hij wist dat hij fout zat en dat bewijzen zeker de on board-beelden. Natuurlijk had Bottas last van Max, maar de Fin werd niet door Max gehinderd. Dat hij last had van Max was zijn eigen schuld, zeker daar waar het de allerlaatste poging in Q3 betrof. Als hij een iets groter gat had laten vallen ten opzichte van Max, was er geen vuiltje aan de lucht geweest. Dat hij het niet aandurfde om iets meer afstand te nemen, omdat het zwart-wit-geblokt hem op de hielen zat, valt te begrijpen, zeker omdat teamgenoot Massa verder achter hem te laat uit de pits was en inderdaad afgevlagd werd. Maar dat wil nog niet zeggen dat je tijdens een kwalificatie moet gaan doen alsof het een race betreft. Op deze manier verknoeide hij zijn eigen ronde en die van Max, terwijl hij in feite echt geen enkele fatsoenlijke kans had om Max in te halen. Zorgelijk is wel dat  Bottas eerder in de kwalificatie in Q2 eenzelfde geintje met Max had. Ook geen kans om hem in te halen, maar het toch doen. Verstappen was na de kwalificatie rustig, maar scherp waar het de Fin betrof: ,,Ik hoop dat hij ervan leert.” En daarmee was het voor Max weer afgedaan.

Geklungel Hamilton
Scherp was Verstappen ook op Lewis Hamilton. ,,Voordat je in de auto stapt, moet je eerst het instructieboekje lezen.” Verstappen reageerde daarmee op de problemen die Hamilton tijdens de race met de settings van zijn bolide had. De motor stond klaarblijkelijk in een verkeerde stand en Hamilton had geen idee hoe hij het op moest lossen en de pitmuur mocht het hem niet vertellen als gevolg van de nieuwe regels omtrent radioverkeer. Na de race beklaagde Hamilton zich hierover. Volgens hem was zijn geklungel op het stuur tijdens de race gevaarlijk. Hij zegt dat, omdat radioverkeer wel mag als het de veiligheid betreft. Hamilton heeft er altijd al blijk van gegeven het prettig te vinden dat hij door de pitmuur een beetje bij de hand werd genomen. Met enige regelmaat hoorden we min of meer onbegrijpelijke boodschappen aan zijn adres om iets op het stuur te veranderen. Met ingang van dit seizoen mag dat niet meer en dus moest de Britse wereldkampioen het allemaal zelf uitvogelen. En daar is hij niet zo goed in.
Ik vroeg me ook nog af of de Hamilton die zich zondag beklaagde over het onveilige geklungel op zijn stuur wel dezelfde was als de Hamilton die vrijdag de spot dreef met collega’s die zich zorgen maakten over de veiligheid op het circuit van Baku. ,,Er zijn zo veel coureurs die zeuren over een hobbelig circuit, over dat ze bocht 1 niet kunnen zien en dat er vibraties zijn. Die coureurs zeuren over zo verdomd veel dingen, ze willen alleen maar dat alles glad is, geen vibraties en geen hobbels. Ze willen al het karakter en leven uit zo’n circuit persen. Dit circuit heeft hobbels en ik garandeer je dat er coureurs zijn die over dit soort dingen gaan zeuren. Ik zal ernaar luisteren en glimlachen.”
En wie klaagde er tijdens de race als enige over vibraties en na de race als enige over onveiligheid…?

hamilton
Het geklungel van Hamilton met de settings op zijn stuur, leidde tot creatieve oplossingen.

Nog maar een keer de NOS
Ik schreef al een keer eerder over de kramp waarin de NOS schiet als het over Formule 1 gaat. Het is even wennen voor ze. Ook afgelopen zondag gingen ze weer opzichtig in de fout, deze keer bij monde van Henry Schut. Zijn samenvatting van Max’ carrière bij Red Bull Racing tot nu toe: ‘twee races goed en twee races slecht’, was er een in de categorie ‘ik weet niet waar ik over praat’. Hij zegt er dan nog wel bij dat hij het er wat dik bovenop legt, maar het gaat om de benadering van een 18-jarige die al anderhalf jaar een sensatie is in de Formule 1. Wij in Nederland zijn niet zo goed met sporthelden en dat is jammer voor al die mensen die pas net zijn aangehaakt als volgers van de Formule 1. Ze verdienen meer en betere begeleiding op hun zoektocht door het interessante doolhof dat de Formule 1 is.

Zie ook mijn eerdere blog over de Formule 1-wereld die na Max’ overwinning in Spanje anders tegen hem aankijkt

Straffe Max

Die grijns van Christian Horner, teambaas van Red Bull, toen Max afgelopen zondag tijdens de Grand Prix van Canada Rosberg de doorgang naar de vierde plaats belette, is er één om nooit te vergeten. Horner zag er ogenschijnlijk kalm uit, maar ook bij hem moet de adrenaline van bewondering door de aderen gepompt hebben. Ook bij Toro Rosso-chief Franz Tost zag je wel eens zo’n grijns. De eerste keer was in het najaar van 2014 toen Max in zijn tweede vrij training, VT1 in Brazilië, de Toro Rosso aan de achterkant voelde wegbreken, dwars op de rijrichting kwam te staan, zijn auto keurig recht trok en zonder van de baan af te gaan zijn weg vervolgde. Ook Jean-Eric Vergne was blij met Verstappens wagenbeheersing, want hij kreeg een onbeschadigde bolide terug.

maxricciardo
Max krijgt tijdens de Grand Prix van Canada van de pitmuur de opdracht om Ricciardo vlak achter hem niet op te houden. Verstappen antwoordde door weg te rijden van de Australiër.

Nadat Max vorig seizoen zijn naam al vestigde met zijn passeeracties kent het rijdersveld hem inmiddels ook al een coureur waar je niet makkelijk langskomt, tenminste, als hij het niet wil. Eerder in de race zagen we hoe Vettel Max met gemak inhaalde op hetzelfde rechte eind waar Rosberg zijn Waterloo vond. Dat was alleen maar omdat Max bij Vettel nog dacht: ga maar, jou kan ik niet houden en de race duurt nog lang en de banden hebben het toch al zo moeilijk. Bij Rosberg dacht hij precies het omgekeerde: jij komt er niet voorbij! En dat gebeurde ook niet. Dat is de Straffe Max.

Fantasieloos
Ik vond het schitterend om te zien hoe Max de dans met Rosberg leidde. Tot drie keer toe was het Max die Rosberg gewoon aan het handje nam en hem meevoerde naar de rechterkant van Casino Straight, zodat Rosberg, die natuurlijk dacht: in de slipstream blijven! gedwongen werd Verstappen aan de buitenkant in te halen. En dat gaat daar niet, tenzij het snelheidsverschil te groot is en de ingehaalde mee wil werken. Waarom probeerde Rosberg het niet eens andersom? Waarom nam hij tot drie keer toe Max’ hand en liet zich door de jonge Nederlander leiden? Waarom dacht hij niet op zijn minst één keer: oké, ga jij maar naar rechts dan ga ik meteen buitenom en zien we wel wie aan het einde van het rechte stuk het snelst is? Nee, drie keer hetzelfde kunstje proberen en drie keer bij de neus genomen worden door een 18-jarige. Fantasieloos Nico!

De race in Canada bewees ook eens te meer dat Max tijdens het racen een boel denkruimte over heeft in zijn hoofd. Volgens mij was het Xevi Pujolar, zijn race engineer bij Toro Rosso die voor het eerst met die opmerking kwam. Max heeft capaciteit over. Hij lijkt twee hersenen te hebben. Eén om zijn bolide alles te laten doen wat er moet gebeuren en een tweede om dingen uit te denken tijdens de race. Nog een keer terug naar de laatste inhaalmanoeuvre van Rosberg. Hoe vaak zie je niet gebeuren dat als er op het scherp van de snede geraced wordt niet alleen de ene coureur in de fout gaat, maar door de schrik ook de andere? Niet bij Max. Rosberg spinde vlak voor zijn neus, maar Max nam keurig bocht 12 en 13 en liet de Wall of Champions netjes rechts liggen. Ondanks Rosbergs spin deed Max niets verkeerd. Hij verremde zich niet eens. Weet u nog dat Max eerder dit seizoen in Bahrein, toen hij nog voor Toro Rosso reed, Kvyat in de Red Bull passeerde? Max haalde ondanks hogere snelheid keurig de bocht en Kvyat blokkeerde vier banden. Dat bedoel ik dus…

Ricciardo
En hoe zou het in het hoofd van Daniel Ricciardo toegaan op dit moment? Na Monaco kon hij nog naar Red Bull wijzen als kwade genius die zijn race versjteerd had, maar de problemen in Canada haalde Ricciardo toch vooral zichzelf op de hals bovenop het feit dat hij tijdens de race gewoon langzamer was dan Verstappen. ‘Houd Daniel niet op’, was de boodschap van de pitmuur toen Ricciardo dichterbij kwam aan Max. Dat zal ik niet doen, dacht Verstappen en reed van de ervaren Australiër weg met een paar tiende per ronde totdat hij hem op een seconde of vijf had. Inderdaad Ricciardo werd niet opgehouden. Dat hier en daar in de internationale pers gesuggereerd werd dat Verstappen wederom een stalorder had genegeerd, is natuurlijk je reinste bullocks. En toen Ricciardo later in de race een plat kantje op zijn banden remde, was het over en sluiten voor de Australiër.

Ricciardo weet inmiddels donders goed dat hij in de nabije toekomst zijn handen vol gaat krijgen aan de jonge Nederlander. Het moment dat het evenwicht gaat omslaan in het voordeel van Max komt als hij de Australiër ook in de kwalificatie achter zich gaat laten. Nu lees je nog vaak als argument dat Ricciardo nog steeds de bovenliggende partij is, omdat hij het kwalificatieduel inmiddels met 3-0 leidt. Is ook niet zo vreemd, omdat Max net drie races in de Red Bull achter de rug heeft en kwalificeren gaat toch vooral om het door en door kennen van je auto en hem net over de limiet weten te rijden zoals Ricciardo in Canada zo prachtig deed. Wel de muur kussen, maar hem heel over de streep krijgen. Maar als Max tijdens kwalificaties zijn Red Bull voor die van Ricciardo op de grid krijgt en hij blijft hem in race pace regelmatig de baas, dan zal de glimlach van Ricciardo toch wel wat gaan verflauwen.
Zie ook: Max Verstappen nu een gearriveerd Formule 1-coureur

Open brief aan Max Verstappen

Beste Max!

Komend weekeinde staat Canada op de kalender (je bent er waarschijnlijk al) en meteen het weekeinde daarop de Grand Prix van Europa in het Aziatische Azerbaidzjan. Het boek Monaco moet dus dicht! Dat had je waarschijnlijk al gedaan, dus misschien zeg ik het meer tegen mezelf dan tegen jou. Ik vermoed dat jij de gebeurtenissen in Monte Carlo al achter je hebt gelaten, zeker met die prachtige dagen afgelopen weekeinde in Zandvoort (ineens scheen de zon!). Toch denk ik stiekem dat je die Familiedagen (mede mogelijk gemaakt door Jumbo) liever op 21 en 22 mei had afgewerkt. Dat zou pas timing zijn geweest!

maxverstappen

Mag ik je even meenemen naar vorig jaar? Toen had je ook een akkefietje op Monaco en liet je in Canada blijken dat je dat allang had weggestoken. Tijdens de persconferentie in Canada werd je er nog even aan herinnerd. Felipe was er ook bij en die had nog wat te zeuren over je leeftijd en ervaring en weet ik veel wat niet nog meer. Enfin, het eindigde er in ieder geval mee dat je hem adviseerde wat beelden van Canada 2014 terug te kijken, waarop hij te zien is in een botsende pas-de-deux met Sergio Perez. Heb ik van genoten! Die spirit dus, vind ik fijn, zeker als het om Felipe gaat. Hij zou toch de eerste moeten zijn om zijn mond te houden als het om leeftijd gaat. Ik heb hem trouwens niet gehoord, na Monaco. Was voor hem ook geen al te fortuinlijk optreden, dat zal het zijn…

Maar goed, laten we aan Felipe geen woorden meer vuil maken… Het gaat nu om Canada! Toon veerkracht en geef ons fans en jezelf een clean weekend! Geen vleugels die zich scheiden van je bolide, geen krasje op die prachtige Red Bull van je! En die muur bij het opkomen van het rechte stuk, die heet Wall of Champions, daar heb je dus nog even niets te zoeken, gewoon negeren, komen we over twee jaar op terug! En ik neem aan dat je niet in hetzelfde rijtje als Jacques Villeneuve wil staan (tenzij het om het wereldkampioenschap gaat), die parkeerde zijn bolide zelfs twee keer in die muur. Het zal de schuld van de muur wel zijn geweest in zijn geval…

Ineens besef ik dat ik je in deze brief deelgenoot maak van maar liefst twee mensen aan wie ik een beetje een hekel heb, Felipinho en Petit Jacques. Heb jij dat ook een beetje? Hoef je niet te zeggen, als je het denkt, vind ik het goed genoeg… Met wie binnen het Formule 1-circus zou jij trouwens willen stranden op een onbewoond eiland? Ik begreep dat Carlos Sainz, Max Verstappen had geantwoord. Ik pinkte een traantje weg…

Maar goed, Montreal en Baku. In geval de beide Mercedessen uit elkaars vaarwater weten te blijven, ben ik zeer tevreden met twee vierde plaatsen. Keurig, snaarstrak, niets op aan te merken. Monaco zit misschien nog wel in je achterhoofd, maar laat dat boek maar dicht en sla het volgend jaar maar weer eens open ‘ter leringhe ende vermaek’. Ik zit niet zo te wachten op de meningen van Massa en Villeneuve, die ook nog zijn ‘thuis-Grand Prix’ beleeft en dus overal te zien en te horen zal zijn. Leg hem maar het zwijgen op! ‘Hé Jacques, wat was er nou zo moeilijk aan die muur van jou?’

Samen met Daniel maximaal punten scoren voor  Red Bull en eventueel samen op het podium als de Mercs elkaar het licht in de ogen niet gunnen. Zo ziet mijn droomweekeinde eruit. Dat van jou toch ook? Of ben je toch meer van plan? Je vuisten laten zien? Tja, Muhammad Ali hield daar wel van!

Gegroet,
Hans

 

Circuit van Baku: met gemiddeld 220 per uur door de straten

Ballen. Die heb je volgens mij nodig om te racen op het stratencircuit van Baku, waar zondag 19 juni voor de eerste keer een Grand Prix wordt verreden. Ik ga me maar niet verliezen in geografische bespiegelingen, maar toch laat ik maar even vallen dat het doen plaatsvinden van een Grand Prix van Europa in Azerbaidzjan alleen kan in de wereld van Bernie Ecclestone.

baku

Ballen dus, maar waarom precies? Een paar weken geleden fietste Ted Kravitz van Sky Sports op een mountainbike over het circuit, waar toen nog volop auto’s reden en had ik het nog niet zo in de gaten, maar de on board-beelden die afgelopen vrijdag werden vrijgegeven, zeiden genoeg. Gulhuseyn Abdullayev mocht in een GP3-bolide de eerste ronden over het circuit rijden, deed dat lang niet op racesnelheid, maar toonde evengoed dat het Baku City Circuit een soort Monaco is, maar dan niet met gemiddeld 160 kilometer per uur, maar 220 kilometer per uur. Officieel telt het circuit twintig bochten, maar je mag ook veertien zeggen, want na bocht 12 lijken alleen de bochten 15 en 16 nog echt bochten te zijn, de andere zijn volgens mij flat out te nemen

Het circuit is ‘ontworpen’ door de Duitse circuitbouwer Herman Tilke. Ontwerpen is natuurlijk een groot woord, want hij moest het uiteraard doen met de bestaande straten. Het circuit waar Tilke mee voor de dag kwam lijkt een soort samensmelting van Amerikaanse stratencircuits, Monaco en Canada of Monza.
Het eerste deel lijkt nog het meest op drivin’ around the block in de VS. In het tweede deel is het alsof je in Monaco bent beland. Bocht 8 en 9 zijn ronduit krap en spectaculair met hoogteverschil en rakelings langs de historische stadsmuur. Deel drie is net Monza of Canada, grote delen met het gas op de plank, alleen niet in bocht 15 en 16.

Inhalen
Het Baku City Circuit lijkt niet heel veel inhaalmogelijkheden te hebben. Bocht 1 en bocht 3 lijken de meest aangewezen plekken. Ik heb nog wel een fantasietje over bocht 5 en 6, maar toch zal dat een fantasietje blijven, zeker omdat bocht 7 naar rechts is. Eens kijken of Max nog een andere plek uit de Red Bull-pet weet te toveren.

Een ander niet te onderschatten probleem van het circuit zal het asfalt blijken te zijn. Vers, pikzwart asfalt, ongetwijfeld vol olie en dus spekglad. Grip zal het meest gebruikte woord van dat raceweekeinde worden, tenminste, het gebrek eraan. De afstelling van de auto zal een hele toer worden. Je zoekt downforce in het eerste gedeelte en topsnelheid in het tweede. En vooral die topsnelheid zal voor inhalen belangrijk worden, mechanische grip, dat de Red Bull in overvloed heeft, is voor inhalen veel minder van belang. Een ander gevaar wat het asfalt betreft schuilt in de temperaturen. Gelukkig lijkt het wat koeler te worden dan de 38 graden die aan het begin van de week nog voor zondag in Baku werd afgegeven. Nu houden de weersvoorspellers het op 31 à 32 graden. Ik zag de plakken vers plakkerig asfalt al door de lucht vliegen, losgetrokken door de malende banden van een Formule 1-bolide. Toch ben ik er nog niet helemaal gerust op…

Kortom, het is een uitdagend circuit voor auto en coureur met lange stukken op hoge snelheid. Gelukkig is het op veel plekken behoorlijk breed, zeker op de rechte stukken, want anders zou het racen daar ronduit gevaarlijk kunnen zijn. Dan nog zit ik niet te wachten op een crash bij hoge snelheid tussen twee hekken…

 

 

Max Verstappen nu echt een gearriveerd Formule 1-coureur

En het bleef opvallend stil in de pers rond Max Verstappen. Voor zover ik heb kunnen zien is er niet één Formule 1-journalist begonnen over Max’ leeftijd of over de druk van het rijden bij een topteam. Blijkbaar is dat gezeur voorbij. Je kunt een coureur die veertien dagen eerder een Grand Prix won, op geen enkele wijze meer in twijfel trekken. Zo veel heeft het afgelopen mislukte weekeinde in Monaco wel duidelijk gemaakt. Verstappen is een arrivé, hij is in een andere league terechtgekomen en krijgt van iedereen, ook van de journalisten, een navenante behandeling.

standnamonaco

Uiteraard vielen er in de pers woorden als ‘leerproces’, ‘ruwe diamant’ en ‘ervaring opdoen in Monaco’. Dat zijn terechte opmerkingen. Max leert van zijn drie crashes in de straten van het prinsdom en zal volgend jaar niet dezelfde fouten maken. Monaco is nou eenmaal een baan die je niet alleen op basis van overvloedig talent onder de knie krijgt. Kilometers maken, kilometers maken. Wat dat betreft is het jammer dat hij nu twee jaar achter elkaar uitvalt.

Het contrast is natuurlijk groot. Veertien dagen geleden reed hij op de baan die hij als zijn broekzak kent. Ik heb het even teruggezocht, maar tijdens de wintertests van 2015 en 2016 stuurde Max zijn Toro Rosso in totaal 983 keer in de rondte. Dat hij zijn eerste Grand Prix voor Red Bull op Barcelona reed, was een groot voordeel. Groot nadeel was echter dat na Barcelona Monaco kwam, een baan waar hij misschien wel de minste kilometers gedraaid heeft van alle circuits, maar waar je juist de meeste zou willen rijden, omdat het circuit geen centimeter pardon kent. Op Barcelona rijd je na zo’n uitglijder als op Massenet gewoon verder, in Monaco hang je in de vangrail.

Ook de teamleiding van Red Bull bleef opmerkelijk kalm. Er zal binnenskamers best een stevig woordje gesproken zijn, maar het team heeft eerder duidelijk laten weten dat Max de tijd krijgt om te leren en de rustige reacties op zijn capriolen zijn daar wel het bewijs van. Bovendien liet Verstappen voor zijn crash, zeker op de intermediates, wat de Engelsen ‘blistering pace’ zouden noemen, zien. Ik heb een aantal ronden vol ongeloof naar de rondetijden op mijn iPad zitten kijken, maar hij was toch echt minstens drie tot vier seconden per ronde sneller dan het hele veld voor en achter hem.
Zowel teamleiding bij monde van Christian Horner als de pers hadden toch lof voor Verstappen. Hij liet weer een paar mooie inhaalacties zien, maar daar heb je niet zo heel veel aan als je vervolgens voor de tweede keer in een weekeinde bij Massenet je bolide in de vangrail parkeert.
Over twee weken in Canada weer nieuwe kansen. Ik hoop dat na de up en de down er weer een up volgt, want anders zou het gezeur over leeftijd en druk van een topteam zomaar opnieuw kunnen beginnen. En dat gezeur, daar heb ik zo genoeg van.
(zie ook: Kan Max Verstappen de druk van het rijden bij een topteam aan?)

 

De NOS en de Formule 1, het is even wennen

Het zijn lastige tijden voor die media die de Formule 1 al jaren zien als iets waar je maar beter geen aandacht aan kunt besteden. De tijden dat bijvoorbeeld de Volkskrant geen letter vuil maakte aan de racerij ligt nog niet eens zo ver achter ons. Ik had destijds een abonnement op die krant, ondanks het linkse taboe op de sport die ik zo fascinerend vind. Tenzij er doden vielen natuurlijk, dan heette het nieuws en werd erover bericht. Alsof de krant zichzelf legitimeerde voor het niet schrijven over de Formule 1. Want er vallen doden…

monaco

Ook de NOS heeft de afgelopen weken ergernis bij mij opgewekt. De publiekste van de publieke omroepen wekt al tientallen jaren de indruk dat de Formule 1 een sport is die niet interessant genoeg is om al te veel aandacht aan te schenken. ‘Dat boeit onze kijkers toch niet’, moet het linksige establishment bij de NOS destijds gedacht hebben. En dat standpunt mag je hebben. Schaatsen en wielrennen is ook leuk en vooral de laatste kijk ik graag naar.

Dan is het toch even schrikken als die dekselse Max Verstappen ineens de Grand Prix van Spanje wint en er 1,1 miljoen Nederlanders gekeken hebben. Dat verleidde NOS-directeur Jan de Jong tot de uitspraak dat het eigenlijk vreemd is dat de Formule 1 niet op het open net te zien is. Ik viel bijna van mijn stoel van verbazing en van het lachen. Eerst jarenlang een sport niet serieus nemen en als er een Nederlander wint het ineens op het open net willen hebben hebben. ‘Niet janken’, zou mijn dochter zeggen, die haar mening altijd nogal klaar heeft.

Begrijp me goed, ik snap het volkomen dat de NOS zich niet gemengd heeft in de contractonderhandelingen om de Formule 1 te mogen uitzenden. Er is veel geld mee gemoeid en ik snap het volkomen dat ze daar geen publieke centjes voor in willen zetten. Maar ga dan niet na de eerste Grand Prix-overwinning van Max lopen dreinen dat je het spektakel eigenlijk zelf had willen uitzenden. Is niet geloofwaardig.

Ze hebben bij de NOS wel begrepen dat er iets moest veranderen in hun benadering van de Formule 1. Louis Dekker werd vrijgemaakt om zich uitsluitend op Max’ verrichtingen in de racerij te richten. Hij was dan ook de afgelopen dagen in Monaco aanwezig. Het is wel tekenend dat Dekker geen sportredacteur is, maar economiejournalist die de Formule 1 er een beetje bij deed.
De sportredactie van de NOS moet ook duidelijk nog wat op toeren komen wat de Formule 1 betreft, in ieder geval de internetredactie. Dat men een enorme informatieachterstand heeft bleek afgelopen zaterdag na de door Max verprutste kwalificatie. De NOS zette een bericht op de site dat het allerminst zeker was of Verstappen wel mocht starten, want hij had niet voldaan aan de 107-procentsregel. In de tweet die verstuurd werd om de aandacht op het bericht te vestigen stond de opmerking: Hoe het zit leest u op onze site met een link naar het bericht. Maar het was vooral de NOS die niet begreep hoe het zit en hoe deze regel werkt. Pijnlijke misinformatie.

Ik ben erg benieuwd naar de NOS-berichtgeving van de komende maanden. Zou Louis Dekker ook weer in Canada mogen opduiken, of zeggen ze bij de NOS na de teleurstelling van Monaco: ‘Het is toch wel een beetje duur hè… En dan rijdt hij ook nog tegen de vangrail aan’. Ik hoop dat de NOS bewijst dat de huidige aandacht voor de Formule 1 serieus is en van lange adem, want anders gaat het sterk op incidentenjournalistiek lijken. En als Dekker zich voorlopig niet meer met de economie hoeft te bemoeien, zal het met Max ook wel goed gaan.