Analyse: Kan Max de druk wel aan?

Hoe vaak heb ik deze vraag al horen stellen de afgelopen twee jaar in de internationale journalistiek? En hoe vaak heeft Max Verstappen deze vraag al beantwoord met wat hij op en rond de circuits deed? Even zovele keren als de vraag gesteld werd ! Zijn we daar nu eindelijk van af of wordt ze vervangen door de vraag of Max’ benen deze weelde wel kunnen dragen? Zit er dik in, want wat Verstappen de Formule 1-wereld al anderhalf jaar laat zien is niet te vergelijken met wie dan ook en zo buiten de orde dat iedereen twijfels blijft houden.

spanje2

Eerste podium voor Max Verstappen in de Formule 1 en meteen op het hoogste treetje mogen staan, geflankeerd door twee wereldkampioenen.

Anderhalve week geleden waande ik me in een soort van flashback toen na de bekendmaking van de stoelendans van Max en Daniil velen die vraag weer stelden. Erger was misschien nog wel dat evenzovelen het rijden bij Toro Rosso als spielerei gingen betitelen. ‘Bij Toro Rosso is geen druk, bij Toro Rosso mág het, maar bij Red Bull móet het.’ Zelden zulke onzin gehoord, want bij opleidingsteam Toro Rosso moet je óók. Je hebt een teammaat met hetzelfde materiaal en als hij veel beter is, is het gedaan met je Formule 1-carrière. Als dat geen druk is…

Max heeft van het begin af aan laten zien dat druk niet veel voor hem betekent. Als hij het al voelt, heeft het geen invloed op zijn handelen in de wedstrijd. Daar waar mensen vreesden dat hij een first lap nut case zou worden, liet hij iedere keer weer zien donders goed te weten dat je een wedstrijd niet in de eerste ronde wint. Zo ook zondag in Spanje, waar hij bij de start zijn vierde plaats zonder rare capriolen aan Vettel afstond en pas twee bochten later zijn vierde plek weer innam door de Duitser buitenom te passeren. Ik denk dat dat de sleutel in de wedstrijd was en het feit dat Carlos Sainz acht ronden lang de Ferrari’s achter zich hield. Soms win je toch de wedstrijd in de eerste paar bochten…

En toen waren daar die vragen weer toen bleek dat Verstappen in de Red Bull plaats mocht nemen. Ook Felipe Massa was er weer als de kippen bij om zijn twijfels te uiten. Hij vond het wel een beetje snel gaan met dat ventje… Maar Max heeft precies één Grand Prix-weekeinde nodig gehad om adequate antwoorden te formuleren. Op de tweede dag dat hij in zijn nieuwe bolide zat, rijdt hij hem naar de vierde positie op de grid en op de derde dag dat hij in de Red Bull plaats mag nemen, wint hij een Grand Prix terwijl hij dertig ronden lang Kimi Raikkonen vlak achter zich heeft en het niet één keer nodig vond aan het einde van het rechte stuk een verdedigende actie te ondernemen. Max zag dat dat niet nodig was en was zuinig op de banden. 31 ronden lang op een set mediums in een auto die je drie dagen kent. Stuurmanskunst en beheersing van een andere planeet…

‘Thank you very much, Christian’. Dat was het onderkoelde bedankje dat we van Max over de boordradio hoorden voor de lof die teambaas Christian Horner hem in de oren riep nadat hij als eerste de finishlijn van de Grote Prijs van Spanje had overschreden. Je zou zeggen dat nog niet tot hem doordrong wat hij gepresteerd had. Gelukkig was het op het podium al iets meer geland.

Op naar Monaco waar hij vorig jaar iedereen al versteld deed staan met een tweede tijd in de eerste vrije training op een baan waar hij voor het eerst reed!

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s